Para que serve o medo? A ciência responde

Quem nunca sentiu medo pelo menos uma vez na vida? Mas qual é a sua função? O medo é realmente bom para alguma coisa? Parece que sim, muito mais do que você imagina. Falamos sobre isso neste espaço.

Para que serve o medo? A ciência responde

O medo (ou pavor) é uma das seis emoções principais (alegria, tristeza, nojo, raiva, medo, surpresa) descritas por Charles Darwin em 1872, cada uma com seus próprios gestos: olhos abertos, boca trêmula e sensação de perplexidade. Mas para que serve o medo?



Embora todos sintamos essa emoção ao longo da vida, muitos não têm muita clareza sobre sua função - se é que existe - e que mensagem ela quer nos transmitir. Porque o que seria de nós se não houvesse medo? Poderíamos viver uma vida desprovida dessa emoção? Vamos descobrir juntos!



O que é medo?

Cada emoção tem um propósito. A raiva ajuda a identificar os limites que não devem ser ultrapassados, a surpresa de reconhecer e descobrir , alegria leva a compartilhar, aversão a recusar, tristeza a refletir e ... para que serve o medo? Ajuda a nos proteger do perigo.

O medo como tal pode ser definido, de acordo com o dicionário Tranças , como · um estado emocional que consiste em um sentimento de insegurança, perplexidade e ansiedade ·. Esta palavra vem do latim pavor que tem um significado semelhante e vários termos estão associados a ele, como 'susto, alerta, pavor, suspeita, apreensão, perigo, pavor, horror, sanduíche, fobia, choque'.



Mulher apavorada com as mãos no rosto.

Sentir medo, portanto, é uma resposta biológica congênita que dá a possibilidade de desenvolver uma reação de defesa diante do perigo.

É uma característica genética modelada por séculos de evolução e que nos ajuda, graças a uma resposta rápida e automática, a nos proteger de situações ameaçadoras e perigos potenciais, ou seja, permite nossa sobrevivência.

É uma sensação desagradável intensa causada pela percepção de um perigo (real ou imaginário) que ocorre em todos os animais.



Para que serve o medo?

O medo nos permite organizar um padrão adaptativo e representa um mecanismo de sobrevivência e defesa para reagir de forma rápida e eficaz a situações perigosas. Podemos, portanto, afirmar que o medo é uma emoção normal e positiva para a sobrevivência, não só de um indivíduo, mas da espécie.

Pode ser considerado normal quando sua intensidade é compatível com a ameaça. Em outras palavras, o objeto que gera medo possui características que podem prejudicar a vida da pessoa.

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A relação entre o cérebro e o medo

A expressão máxima do medo é o terror , mas no campo dos medos patológicos a intensidade dessa emoção não vê nenhuma correlação com o perigo potencialmente gerado pelo objeto. Isso é verdade, por exemplo, no caso das fobias por animais, que desencadeiam um ataque de pânico na presença de um pardal, sapo ou cachorro. Além disso, há medo também como consequência de ânsia .

Por outro lado, essa emoção é objetiva e nos leva a desenvolver certos comportamentos e uma resposta fisiológica complexa. Por exemplo, em situações de emergência que ameaçam a vida, um é ativado reação de alerta que parece estar programada em todos os animais , mesmo em humanos. Este fenômeno é chamado de resposta de luta ou fuga.

O ciclo começa com a percepção de um estímulo através dos sentidos, com audição ou visão, que atinge o tálamo ; este atua como um repetidor e produz uma avaliação cognitiva durante a qual se entende se o estímulo representa um risco ou não.

Em caso de perigo, eles são ativados a amígdala e o eixo hipotálamo-hipófise, que estimula as glândulas supra-renais causando uma forte descarga de adrenalina em situações extremas. O objetivo é mobilizar o indivíduo para que ele tenha uma reação que lhe permite superar a situação difícil.

O medo coloca vários sistemas em alerta

O medo ativa o sistema cardiovascular, o que causa o estreitamento dos vasos sanguíneos. Em seguida, a pressão arterial aumenta e o fluxo sanguíneo para os membros diminui. O excesso de sangue é redirecionado para os músculos, onde permanece disponível para os órgãos vitais em caso de emergência.

Freqüentemente, as pessoas ficam pálidas como resultado da redução do suprimento de sangue à pele. Ocorrem calafrios e piloereção, reações que preservam o calor na presença de vasoconstrição. Essas reações de defesa podem dar origem a mudanças repentinas de calor e frio, comuns em casos de medo extremo.

A respiração se acelera e, em geral, torna-se mais intensa, a fim de oferecer o oxigênio necessário para uma circulação sanguínea mais intensa.

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O cérebro recebe mais oxigênio e isso estimula os processos cognitivos e as funções sensoriais que permitem manter a guarda e pensar rapidamente em situações de emergência. Mas não só:

  • As pupilas dilatam, provavelmente para ajudar a ver o que está acontecendo.
  • A audição é aguçada para identificar o perigo e a atividade do sistema digestivo é suspensa, o que resulta em um menor fluxo salivar.
  • Em poucos minutos, a evacuação dos resíduos e a interrupção dos processos digestivos preparam ainda mais o corpo para uma ação e atividade concentradas, nas quais a vontade de urinar, defecar e até mesmo de vomitar é freqüentemente sentida.
Mulher morena correndo na floresta.

Para que serve o medo? Luta, fuga ou paralisia

A reação de luta ou fuga é essencial para a sobrevivência ; milhares de anos atrás, quando os humanos viviam no meio da natureza, aqueles que tinham uma reação rápida na presença de perigo conseguiram sobreviver.

O homem, no papel de caçador para alimentar sua tribo, sentia-se constantemente ameaçado pelos animais, condição que mantinha a amígdala em treinamento.

A fuga é uma forma de contornar o perigo, mesmo que enfrentá-lo seja uma forma de defesa . No entanto, a antecâmara de ambas as reações é a paralisia. Este é o mecanismo cognitivo e neurofisiológico que descrevemos, o momento de preparação para implementar uma estratégia de ação.

O silêncio paralisado - uma ação que antecede a ação - aguça a visão e a audição. Sentimos o pulso acelerar, a respiração ficar mais intensa e os músculos tensos. Sentimos uma evacuação, um congelamento dos movimentos, no qual direcionamos nossa atenção, temos pensamentos catastróficos, trememos e suamos.

Sentir medo é essencial

Se uma das funções do medo é estimular a ação imediata e decisiva , como escapar ou enfrentar o perigo, por sua vez a expressão facial provocada pelo medo permite comunicar aos outros a presença de uma ameaça iminente. Esse aspecto aumenta as chances de sobrevivência de nossos semelhantes.

Portanto, não há razão para negar o medo, dada sua importância para a sobrevivência. A tal ponto que permitiu-nos adaptar-nos à vida, para nos defender dos perigos e sobreviver em condições extremas. E tudo isso ao longo de nossa evolução de primatas para Homo sapiens sapiens .

O medo nos ensina a nos conhecer melhor

O medo nos ensina a nos conhecer melhor

O medo é uma emoção que nos ensina algo sobre nós mesmos e, se soubermos entendê-lo, seremos capazes de superá-lo e poderemos nos conhecer mais profundamente.