Demência do boxeador ou encefalopatia do boxeador

Existe alguma forma de demência associada aos esportes? A resposta é sim e o caso mais marcante é o da demência do boxe. Convidamos você a ler este artigo para saber mais.

Demência do boxeador ou encefalopatia do boxeador

A demência do boxe é uma doença neurodegenerativa particularmente relevante para as características associadas a ele. Também conhecida como encefalopatia do boxer, ela nos dá uma pista de sua etiologia. A palavra latina “pugil” se refere ao boxe, muitas vezes a origem da doença devido aos constantes golpes recebidos.



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Não é fácil imaginar receber a quantidade de golpes na cabeça que um boxeador ou praticante de um esporte de combate recebe ao longo de sua carreira. Mesmo assim, não é tão difícil pensarmos nas repercussões que isso poderia ter no cérebro desses atletas.

Portanto, estamos falando sobre uma doença causada por vários politraumatismos e concussões resultantes da atrofia cortical do cérebro. Saiba mais sobre a doença conhecida como demência do boxe.



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Características gerais da doença

Este tipo de demência foi descrito pela primeira vez em nível clínico em 1928 pelo patologista e médico forense Harrison Martland .

Hoje é considerada uma variante da encefalopatia traumática crônica , embora a princípio nenhuma distinção tenha sido feita entre os dois. Eles começaram a se diferenciar quando os pesquisadores perceberam que os sintomas da demência do boxe eram os mesmos em outras populações.

Uma doença que permaneceu silenciosa

A popularidade do boxe no início do século XX levou muitos profissionais e entusiastas a se dedicarem ao esporte. No início, as consequências não eram óbvias, mas com o passar dos anos aumentaram os casos de pessoas com consequências negativas.



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Os principais sintomas eram apatia, traços psicóticos, perda de coordenação e uma óbvia deterioração intelectual global. Os cientistas tinham uma imagem clara: essas mudanças estavam associadas a microlesões cerebrais contínuas, devido a concussões.

Curso de demência de boxe

A atrofia do córtex cerebral resulta em uma redução geral do peso do cérebro e de seu metabolismo. Em geral, todas as estruturas do cérebro acabam sendo envolvidas, prejudicando as funções gerais do mesmo.

Esta doença progride em fases, de forma progressiva e com variações nos sintomas:

  • Fase inicial . Os primeiros sintomas de deficiência cognitiva seguindo os golpes recebidos. Embora o tempo inicial não tenha sido claramente identificado, a doença tende a ser latente nos primeiros anos.
  • Estado avançado. A hipótese é que ocorra 12-16 anos após o início da prática do boxe. Os sintomas já se manifestam claramente, embora ainda não possamos falar em demência.
  • Demência. Os sintomas agora estão consolidados e afetam as funções do sujeito em todas as áreas. A perda de faculdades mentais, como memória e razão, torna-se mais evidente e há forte impacto na conduta.

Sintomas principais

Os sintomas da demência do boxe são muito heterogêneos e tendem a coincidir com as de outras doenças neurodegenerativas. No entanto, um grupo de sintomas é particularmente evidente em pessoas que sofrem desta patologia, e também se acentuam com o curso da doença:

  • Apatia generalizada: falta de expressividade e interesse emocional, acentuado pela deterioração das habilidades de comunicação.
  • Agressão: física e verbal, com ênfase particular na impulsividade e irritabilidade acentuada.
  • Depressão: a progressividade com que ocorrem os sintomas tende a levar à perda da personalidade, ao isolamento e ao desespero.
  • Memória: é particularmente afetado nas tarefas diárias. A alteração dessa função está relacionada às dificuldades em manter a concentração viva.
  • Problemas motores: No início são pequenas deficiências ou erros, que aos poucos se transformam em problemas de lentidão, rigidez e coordenação.

Principais fatores de risco da demência do boxe

O principal fator de risco para a demência do boxe é a prática de um esporte de combate. De fato, a deterioração resultante das várias lesões não está associada apenas ao boxe : existem outros esportes em que a incidência desta doença é alta:

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  • Futebol americano.
  • Kickboxing.
  • Esportes de combate.
  • Corridas de carros.

Fatores de risco adicionais podem ser:

  • Começando a praticar um esporte de combate desde muito jovem.
  • Não use as proteções recomendadas.
  • Uma carreira esportiva de longa duração.
  • Não coloque em prática estratégias de prevenção.

Diagnóstico

A demência do boxe não está associada a uma lesão específica ou a uma área específica do cérebro. Por isso, seu diagnóstico é muito complicado e pouco concreto.

Os sintomas comportamentais e motores são geralmente observáveis ​​e avaliados por um neurologista e por um neuropsicólogo . Também são utilizadas ferramentas de diagnóstico por imagem, como a tomografia, para identificar a extensão dos danos cerebrais.

Demência de boxe

Tratamento

A principal terapia é evitar fatores de risco. Caso você pratique um esporte com as características mencionadas, é necessário ter mais cuidados e ferramentas para se proteger. Se os sintomas já se manifestarem, existem duas abordagens gerais:

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  • Reabilitação: deve ser precoce e explorar a plasticidade do cérebro. Tem como foco fornecer ao paciente ferramentas que compensem as perdas motoras, para que não percam essas características.

Algumas considerações sobre a demência do boxe

A demência do boxe é um exemplo muito ilustrativo dos efeitos do descuido em nosso cérebro. As alterações ocorrem a médio e longo prazo, mas as causas são muito precoces.

Mesmo que geralmente não haja uma percepção real do dano, devido ao baixo impacto imediato, qualquer atividade estressante para o nosso sistema nervoso gera sérios danos no futuro. Estar atento à nossa alimentação, assim como aos nossos hábitos de consumo, são cuidados muito importantes para qualquer forma de demência.

Finalmente, é aconselhável ter em mente que alguns esportes conceituados não são tão saudáveis, especialmente se as medidas de precaução necessárias não forem postas em prática. Uma grande porcentagem dos jogadores de futebol americano sofre lesões cerebrais traumáticas que os afetam por toda a vida. Graças aos avanços nas pesquisas e à consciência geral desses riscos, medidas como a compensação paga pela federação americana a ex-jogadores e o financiamento de pesquisas agora é possível.

As pessoas que você encontra quando está no auge do sucesso, você pode encontrá-las novamente quando descer ao submundo.

-Mike Tyson-

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Bibliografia
  • Álvarez Cambras, Rodrigo. Lesões desportivas traumáticas. Revisão dos casos atendidos no Serviço de Traumatologia do Esporte do Hospital Ortopédico “Frank País”. 1º Congresso Internacional de Medicina do Esporte.
  • Álvarez Cambras, Rodrigo et al (1977) Síndrome de impactação carpal (técnica cirúrgica do autor), Cuban Journal of Surgery, 16 (6): 583-99.