Grupo minoritário: experimento de Jane Elliot

O experimento de Jane Elliot marcou um antes e um depois na psicologia social. Neste artigo, explicamos por que e quais foram as consequências.

Grupo minoritário: l

O paradigma do grupo minoritário deu origem a um método aplicado pela psicologia social . Baseia-se na determinação das diferenças entre os sujeitos, de forma a estabelecer grupos distintos. É uma técnica que serve para demonstrar quantos critérios de diferenciação são necessários para criar grupos distintos e, a partir disso, analisar o comportamento dos sujeitos.

Na década de 1960, os Estados Unidos estavam em meio a uma crise social de motivação racial. Professora Jane Elliot conduziu um experimento baseado no paradigma do grupo minoritário que seus alunos jamais esqueceriam. A ideia era tão simples quanto complexa: demonstrar aos filhos que uma diferença arbitrariamente estabelecida poderia tê-los separado e colocado um contra o outro.



Experiência de Jane Elliot

Jane Elliot, professora e ativista contra o racismo, submeteu a esta experiência a turma de crianças que lhe fora confiada. Elliot determinou arbitrariamente que as pessoas de olhos azuis eram melhores do que as de olhos castanhos. A professora deu às crianças de olhos azuis uma coleira discriminatória, para ser usada em volta do pescoço das crianças de olhos castanhos.

Crianças trabalhando em grupos

A cor dos olhos

Com alguns exemplos simples e arbitrários, Elliot argumentou que as pessoas com olhos azuis eram melhores. Os alunos, embora surpresos, não apresentaram resistência argumentativa. Desta forma, a professora conseguiu criar dois grupos:

  • Olhos azuis. Eram um número maior, se sentiam superiores e contavam com o apoio da autoridade (o professor). Além disso, eles experimentaram algum poder sobre as crianças de olhos castanhos ao colocar a coleira nelas.
  • Olhos castanhos. Era um grupo menor, composto de membros aparentemente mais estúpidos e menos afortunados. Eles não só eram minoria do ponto de vista numérico, mas também tinham autoridade contra eles.

Discriminação

Gradualmente, as consequências do grupo minoritário tornaram-se mais evidentes. Uma diferença simples, como a cor dos olhos, determinada por autoridade, causou uma divisão entre os dois grupos.

As crianças de olhos azuis começaram a tratar as de olhos castanhos de forma agressiva e depreciativa. Este último começou a sentir discriminação e abuso por parte do outro grupo.

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Como a discriminação é expressa?

Basicamente, chamar alguém de 'olhos castanhos' não deveria ser um insulto. Mas nesta escola, ter olhos castanhos foi estabelecido como um critério de inferioridade . Por esse motivo, o adjetivo 'olhos castanhos' era um insulto usado por crianças de olhos azuis. As crianças de olhos claros começaram a não querer brincar com as de olhos escuros durante o recreio e a intimidá-los continuamente.

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O resultado da experiência do grupo minoritário

As consequências dessa divisão arbitrária atingiram o clímax diante de um episódio de violência física. Em geral, as crianças discutem, discutem e se batem, mas dessa vez a cor dos olhos foi a base.

Foi então que o grupo de olhos castanhos relatou o abuso em sala de aula. Fê-lo do ponto de vista das vítimas, sentindo que não receberiam o apoio das autoridades.

Da escola para a sociedade: o grupo minoritário

É difícil não se perguntar sobre os papéis sociais; se um critério arbitrário criou tantos problemas em um grupo de crianças, o que acontece em grande escala, levando em consideração os estereótipos de que estamos lidando?

Não é surpreendente que diferentes grupos sociais desprezem os outros com base em diferenças étnicas, religiosas ou culturais. Essas diferenças têm gerado guerras e ódios entre amigos e familiares, que, antes de sua determinação como negativa, conseguiram conviver perfeitamente.

É como quando as pessoas chamam pessoas de cor negra.

- Criança participando do experimento-

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Uma questão de educação

A professora Jane Elliot reflete sobre as consequências do grupo minoritário. É interessante notar como crianças outrora bondosas, cooperativas e amigáveis ​​se transformam em orgulhosas, discriminatórias e hostis se eles sentem que pertencem ao grupo superior.

As expressões de ódio e discriminação de adultos hoje decorrem de uma educação em que alguém os fez acreditar que são melhores do que os outros por motivos triviais, como cor de pele ou gênero.

Experiência de grupo minoritário

O grupo minoritário se aplica ao mundo de hoje

Este paradigma nos ajuda a entender as questões atuais na discriminação . Grandes ondas de migração estão ocorrendo no mundo de hoje.

Em muitos casos, as culturas indígenas se sentem ameaçadas e, para reverter esse sentimento, alimentam sentimentos de superioridade associando-os a símbolos. Em muitos casos, e sem muito tempo para passar, tais sentimentos resultam em expressões de ódio, como discriminação racial ou terrorismo.

A necessidade de uma educação sem discriminação

O objetivo do experimento de grupos minoritários é estabelecer diferenças desprovidas de objetividade, que contribuam para um clima de favoritismo. Desta forma, o grupo dominante será sempre privilegiado em qualquer situação, pois apoiado pela autoridade . Como vimos, esse processo geralmente é tão imperceptível que escapa à vista de qualquer pessoa. Algumas diretrizes para evitar ou limitar esse efeito são:

  • Torne as diferenças naturais. Em contextos educacionais, tornar naturais as diferenças superficiais entre as crianças evita o surgimento de um sentimento de superioridade.
  • O papel do professor. O autoritarismo faz com que o grupo com maior afinidade com o professor manifeste certo sentimento de superioridade e apoio. O papel do professor deve ser mais conciliador do que discriminador.

O experimento de Jane Elliot é importante para nos mostrar como a coexistência é frágil e como critérios arbitrários e pouco objetivos podem colocar amigos, família e cidadãos uns contra os outros.

A caridade é humilhante porque é exercida verticalmente e de cima; a solidariedade é horizontal e envolve respeito mútuo.

-Eduardo Galeano-

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