Little Albert, o filho perdido da psicologia

A experiência de Little Albert gerou muita controvérsia. Entre as críticas, algumas dizem respeito à verdadeira identidade e destino da criança que foi submetida a situações de terror para provar que a mente humana pode ser condicionada. Ainda há muitas dúvidas sobre isso hoje.

Little Albert, o filho perdido da psicologia

A história do pequeno Albert é uma das mais confusas e polêmicas da psicologia , ideia do famoso John B. Watson, considerado o pai do behaviorismo. Essa corrente, em geral, argumenta que o comportamento do ser humano é modelado em função de estímulos e respostas.



De acordo com o behaviorismo, o comportamento humano pode ser modelado ou 'treinado'. Ao contrário de outras correntes, segundo os behavioristas, a felicidade de um idoso na China é exatamente a mesma de um recém-nascido no México. Não importa o que aconteça dentro de cada um de nós, o que importa é a conduta observável.



Para provar sua hipótese, John Watson realizou uma série de experimentos. O mais famoso é o de pequeno Albert , um bebê de 9 meses cujo destino após os testes de Watson nunca foi conhecido. No entanto, alguns pesquisadores trabalharam muito para descobrir o que realmente aconteceu com Albert, trazendo à tona surpresas interessantes.

Não ficarei satisfeito até que tenha um laboratório onde possa criar uma criança desde seu nascimento até 3 ou 4 anos de vida sob observação constante. '



-John B. Watson-

Fotografia de John Watson

Experimento de Little Albert

Antes de nos aprofundarmos nas consequências dessa experiência, vamos relembrar em grandes somas em que consistia. De acordo com o que Watson afirma em suas anotações, o bebê era filho de uma enfermeira de um orfanato. Ele foi escolhido para o experimento de seu personagem quieto e indiferente a estímulos externos.

O objetivo do Watson era expor a criança a diferentes estímulos: um macaco, um rato branco, uma folha de papel em chamas e assim por diante. Quando a criança foi apresentada a esses objetos e seres vivos, ela estava atenta, mas emocionalmente indiferente. A única emoção expressa foi um pouco de curiosidade.



Mais tarde, Watson introduziu um timol adicional. Cada vez que o rato branco aparecia, batia em um martelo para reproduzir um ruído que assustava o pequeno. Dessa forma, a criança passou a associar o som ao do rato e depois de um tempo passou a ter medo do animal. Mais tarde, ele generalizou seu medo de coelhos e outros animais peludos.

O que aconteceu com o pequeno Albert?

O experimento de Little Albert permitiu a Watson provar como o comportamento de um ser vivo pode ser modelado por meio de estímulos . Em suas anotações, ele escreveu que o experimento terminou quando a criança foi adotada. No entanto, nunca se soube se o sentimento de medo induzido permaneceu ou desapareceu após a experiência.

frases sobre amistades

Com o tempo, alguns pesquisadores se interessaram pelo destino do pequeno Albert. Uma das pessoas interessadas na verdade foi o psicólogo Hall Beck . Com base nas notas, censos e outros documentos de Watson, ele acreditava ter encontrado o menino ao publicar suas conclusões em 2009.

De acordo com sua pesquisa, Albert se chamava Douglas Merritte, uma criança que sofria de hidrocefalia desde o nascimento e que morreu aos seis anos. Suas conclusões reverteram completamente os estudos de Watson e empurraram seus próprios experimentar tão monstruoso por se aproveitar de uma criança inválida apenas para provar sua teoria.

Recém-nascido chorando

Outras hipóteses e muitas dúvidas

Outro psicólogo, Russell A. Powell, da Great McEwan University (Canadá), questionou as conclusões de Beck. Após sua pesquisa concluída em 2012, ele afirmou que o pequeno Albert se chamava realmente William Albert Barger, era uma criança saudável e morreu aos 88 anos, com certa repulsa aos animais.

As hipóteses de Beck e Powell são muito sólidas, mas não conclusivas. Finalmente, em junho de 2014 o pesquisador Tom Bartlett publicou um novo artigo no qual chegou à conclusão de que o experimento na verdade envolveu duas crianças.

Como está claro, o tema subjacente diz respeito ao debate sobre a validade do behaviorismo , uma escola muito criticada por ser bastante redutora. A isso deve ser adicionado uma certa antipatia pela figura de John Watson. O homem foi rejeitado por se divorciar de sua esposa para se juntar a Rosalie Rayner, uma estudante que trabalhava como sua secretária.

Após este episódio, John Watson foi destituído e perdeu seus títulos acadêmicos. Watson ficou com sua assistente, com quem teve dois filhos, educados de acordo com a escola comportamental. Os dois tentaram suicídio uma vez que os adultos e o mais velho, William, conseguiram. Na década de 1950, suas qualificações acadêmicas foram devolvidas porque ele mudou o foco de seu interesse para uma nova área: a publicidade.

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Bibliografia
  • Pérez-Delgado, E., Gil, F. T., & Garrido, A. P. (1991). eu uma nova imagem de John Broadus Watson na historiografia contemporânea. Anuário de psicologia / The UB Journal of psychology, (51), 67-88.