A amígdala: a sentinela de nossas emoções

A amígdala: a sentinela de nossas emoções

A amígdala faz parte do chamado cérebro humano, a parte profunda onde prevalecem as emoções básicas, como a raiva, o medo e o instinto de sobrevivência, sem dúvida essencial para sobrevivência de todas as espécies. A amígdala, aquela estrutura em forma de amêndoa, é típica de todos os vertebrados e está localizada na região rostromedial do lobo temporal, faz parte do sistema límbico e processa tudo o que tem a ver com nossas reações emocionais.

Em neurobiologia é quase impossível associar uma emoção ou uma função a uma única estrutura, mas quando falamos em amígdala, podemos dizer sem erro que é uma das partes mais importantes para o mundo das emoções. Ela é quem garante que, entre todas as espécies mais próximas de nós na evolução, sejamos os mais mutáveis; é responsável pelo fato de podermos escapar de uma situação arriscada ou perigosa, mas também nos obriga a lembrar nossos traumas de infância e todos os momentos de sofrimento que vivemos.



A amígdala e o aprendizado emocional

Vamos dar um exemplo simples. Acabamos de terminar os trabalhos, vamos para o nosso carro estacionado numa rua próxima, é noite e só tem um pouco de iluminação artificial. Este crepúsculo dá-nos um aviso: a escuridão é um cenário que associamos à evolução com risco e perigo; para isso começamos a acelerar o ritmo para chegar ao carro. Mas algo acontece: um indivíduo se aproxima de nós e nossa reação lógica é começar a correr para escapar.



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Através deste simples esboço podemos deduzir muitas funções contidas na amígdala: é aquela que nos coloca em estado de alerta ao nos dizer que tanto a escuridão quanto o indivíduo que se aproxima representam um perigo . Além disso, depois desta situação teremos aprendido algo novo porque concluiremos, graças ao medo sofrido, que no dia seguinte não estacionaremos mais naquela área.

Memórias e experiências altamente carregadas de energia emocional fazem com que nossas conexões sinápticas sejam associadas a uma estrutura, fazendo com que tenhamos efeitos como taquicardia, aumento da frequência respiratória, liberação de hormônios estresse , ... Pessoas que danificaram a amígdala são incapazes de identificar situações de risco ou perigosas.

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A amígdala nos ajuda a encontrar uma estratégia apropriada depois de identificar um estímulo negativo. Mas como entendemos que esse estímulo pode nos prejudicar? Graças ao aprendizado, ao condicionamento e àqueles conceitos básicos que reconhecemos como prejudiciais à nossa espécie.

Daniel Coleman, por exemplo, introduziu o conceito de 'sequestro de amígdala' ou 'sequestro emocional', referindo-se às situações em que nos deixamos levar por medo ou de angústia de forma não adaptativa ou não lógica e em que o desespero nos impede de encontrar a resposta adequada.

A amígdala e memória

A amígdala guarda nossas memórias e nossa memória. Em muitas ocasiões, os fatos estão ligados a uma emoção intensa: uma cena de infância, a perda de uma pessoa , uma época em que estávamos inquietos ou com medo , ... Quanto mais pungentes são nossos sentimentos, mais conexões neuronais ocorrem ao redor do sistema límbico e da amígdala. Além disso, muitos estudiosos estão tentando determinar que tipo de detalhes bioquímicos afetam nossa estrutura; é um estudo útil para poder aplicá-lo a possíveis tratamentos terapêuticos e farmacológicos para minimizar os traumas infantis.

Mas não devemos nos limitar a associar o medo a uma pulsão negativa que pode nos causar traumas e problemas psicológicos, pelo contrário, é um interruptor que nos avisa e nos protege, é uma sentinela que nos permitiu evoluir, geração após geração, sempre havendo como base a nossa defesa e a dos nossos entes queridos. A amígdala é uma estrutura primitiva fascinante do nosso cérebro que cuida de nós e que nos dá uma visão equilibrada dos riscos; o medo, assim como o prazer, é uma herança emocional essencial.