Dissonância cognitiva: o experimento de Festinger

Graças a uma experiência, Leon Festinger testa o processo de tomada de decisão. Explicamos como.

Dissonância cognitiva: o experimento de Festinger

A tomada de decisão é posta à prova em um experimento de dissonância cognitiva. Mas o que é dissonância cognitiva? É um sentimento que parece derivar de um conflito entre as ideias, crenças, valores do sujeito e seu comportamento. A dissonância cognitiva surge da incompatibilidade de pensamento, o que cria um estado de considerável mal-estar nas pessoas.

Podemos, portanto, entender a dissonância cognitiva como uma tensão psicológica. O conceito foi introduzido por Leon Festinger em 1957.



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Segundo o autor, essa tensão forçaria o sujeito a desenvolver novas ideias ou atitudes que o aliviariam e que fossem compatíveis com o sistema de crenças do sujeito. Essa teoria está associada à tomada de decisão; ao decidir fazer algo que entre em conflito com nossas crenças, várias estratégias são postas em prática para aliviar essa tensão.

Quando existe uma dissonância, além de tentar reduzi-la, a pessoa evita ativamente situações e informações que possam intensificar essa dissonância.

Dissonância cognitiva

Leon Festinger: o criador de uma experiência revolucionária

Festinger era um psicólogo social americano, nascido em Nova York em 1919. Sua teoria sobre dissonância cognitiva teve considerável importância na psicologia social, especialmente na área de motivação e dinâmica de grupo.

A teoria se baseia no fato de que o ser humano tem consciência de suas ações e, quando faz algo do qual discorda, precisa amenizar a dissonância que é gerada.

O experimento de dissonância cognitiva

O experimento de dissonância cognitiva foi pensado por Leon Festinger e seu colega Merril Carlsmith em 1957 . Foi realizado em colaboração com os alunos e foi caracterizado pelas seguintes fases:

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  • Eles foram atribuídos tarefas chato para cada aluno, individualmente. Essas tarefas eram repetitivas, por isso dificilmente teriam despertado o interesse de alguém.
  • Ao sair da sala de aula, o aluno foi solicitado a convencer o próximo participante de que o experimento era divertido. Em poucas palavras, ele foi convidado a mentir.
  • Ele foi oferecido uma recompensa pela mentira . Metade dos alunos recebeu uma oferta de vinte dólares para mentir, enquanto a outra metade recebeu apenas um.
  • O sujeito que aguardava sua vez de fazer o experimento (cúmplice do mesmo) contou aos alunos que um amigo seu havia feito o experimento na semana anterior e que parecia enfadonho.
  • Os sujeitos mentiram durante a observação. Ele tomou nota de como tal mentira era justificada.

A dissonância cognitiva apareceu nos alunos que concordaram em mentir em troca de dinheiro . Eles tiveram que se convencer de que o experimento era divertido para mitigar o conflito gerado.

Por que razão? Porque a recompensa não foi tal como sinta-se 'confortável' com a mentira . Quando se tratava de justificar suas ações, eles estavam particularmente tensos em comparação com o grupo que havia recebido vinte dólares. Este último mentiu com mais naturalidade e descuido.

O conflito de mentiras

O experimento da dissonância cognitiva nos dá muito que pensar. O grupo que recebeu uma recompensa de 20 dólares sabia perfeitamente que o experimento seria enfadonho. Ao mesmo tempo, esse grupo também tinha a justificativa certa para dizer o contrário.

O mesmo não aconteceu para o grupo de um dólar, no qual eu os sujeitos se persuadiram a aliviar a tensão gerada pela recompensa insuficiente.

Conclusão do experimento

No estágio final, após mentir, o examinador principal perguntou aos participantes se realmente parecia um experimento divertido. No grupo de vinte dólares, os sujeitos declararam honestamente que o experimento não foi realmente divertido.

Paradoxalmente, o grupo que teve que se convencer da pequena recompensa, reconfirmou a mentira e muitos declararam que o teriam feito com prazer novamente.

Resultados da dissonância cognitiva

  • Evitação. Os sujeitos tendem a evitar qualquer estímulo que os faça retornar ao seu estado original de dissonância. Evitamos situações, pessoas, ideias e lugares que os trazem de volta ao confronto com o conflito.
  • Procure aprovação. Como consequência das estratégias implementadas, buscamos nos outros a aprovação da história ou dos motivos pelos quais o sujeito se convence, para justificar suas ações.
  • Comparação. Pessoas com dissonância tendem a comparar a outras pessoas para justificar suas ações.

O crente deve ter o apoio social de outros crentes.

-Leon Festinger-

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Dissonância cognitiva hoje

60 anos se passaram desde esta experiência e este tópico ainda suscita questões e debates hoje. Por exemplo, foi proposto como uma justificativa para os mecanismos de defesa que surgem em várias patologias psicológicas.

Além disso, também foi usado em análise psicossocial de criminosos e pessoas que justificam suas ações com o mecanismo de grupo e na execução de ordens.

O poder da convicção, o alívio da culpa

O experimento também questiona a tendência do ser humano em encontrar alívio psicológico e mental.

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O contraste entre normas sociais e decisões diárias nos leva a enfrentar momentos de desconforto com mais frequência do que gostaríamos. O problema surge quando, em nome desse desejo de nos libertarmos das tensões, acabamos dando forma a comportamentos não adaptativos.

Estar ciente da dissonância pode nos ajudar a identificá-la no momento em que a vivenciamos. Também pode nos ajudar a calibrar a influência que as informações que obtemos do nosso grupo de referência e observar como as normas que a caracterizam condicionam nossa forma de agir, pensar ou sentir.

Finalmente, deve ser enfatizado que a dissonância cognitiva nos coloca diante de nossos valores, às vezes nos levando a revisá-los ou revisar nossa forma de agir.

Por que nos justificamos?

Por que nos justificamos?

Por que nos justificamos e aos outros? Como parar de fazer isso!


Bibliografia
  • Tavris, C. e Aronson, E. (2007). Erros foram cometidos (mas não por mim): por que justificamos crenças tolas, decisões ruins e atos prejudiciais . Harcourt Books.