As encefalinas: neurotransmissores da dor

Os peptídeos opióides têm esse nome porque se ligam aos mesmos receptores aos quais os opiáceos se ligam. Mas também ao fato de compartilharem algumas propriedades farmacológicas com a morfina, que também é um opiáceo.

As encefalinas: neurotransmissores da dor

O papel das encefalinas na percepção da dor é estudado há mais de três décadas. Esses são hormônios que agem como neurotransmissores, permitindo que os neurônios se comuniquem entre si.



A encefalina é um hormônio produzido em certas áreas do cérebro e na glândula pituitária (ou hipófise). É secretado para atingir diferentes áreas do corpo, como o sistema gastrointestinal ou a medula adrenal.



A descoberta de opiáceos endógenos e o reconhecimento de sua importância na função cerebral, homeostase e regulação neuroendócrina foi uma das grandes descobertas da biologia moderna.

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Tendo identificado esse tipo de hormônio, como as encefalinas, na substância cinzenta periaquedutal e na medula espinhal representa um ponto de apoio à ideia de que esses sistemas poderiam desempenhar um papel ativo na transmissão de informações sensoriais associadas à dor.

Cérebro iluminado com rede neural

Como as encefalinas se desenvolvem?

Conhecemos os peptídeos opióides porque eles se ligam aos mesmos receptores aos quais os opiáceos se ligam. Mas também porque compartilham algumas propriedades farmacológicas com a morfina, que também é um opiáceo.

As encefalinas são distribuídas por todo o cérebro , mas a maior capacidade de retenção ocorre nas terminações nervosas do meio do cérebro e do tálamo, onde os feixes condutores de sensação dolorosa se reúnem.



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Também são encontrados na amígdala, o que tem a ver com a sensação de bem-estar do metabolismo, com o mecanismo de ação e com os principais efeitos das encefalinas e endorfinas no organismo.

A sequência de aminoácidos das encefalinas é encontrado em peptídeos mais longos , extraído da hipófise. Além dos principais peptídeos, endorfinas também foram identificadas nas células nervosas . Como resultado, as endorfinas são 12 a 100 vezes mais ativas do que as encefalinas.

Mecanismo de ação das encefalinas

A ciência nos diz que as encefalinas inibem as duas fibras aferentes à dor, tipo C e tipo A, nos níveis pré e pós-sináptico. Como no caso dos opiáceos, elas inibem a atividade neuronal porque reduzem a permeabilidade do sódio.

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Além disso, as encefalinas causam alterações de longo prazo no metabolismo celular . Eles fazem isso causando:

  • Mudanças na desativação ou ativação de certos genes no núcleo da célula
  • Alterações no número de inibidores ou excitadores.

Efeitos das encefalinas no sistema nervoso central

As encefalinas têm vários efeitos no sistema nervoso central . Então, vamos ver o que são:

  • Analgesia.
  • Euforia.
  • Miosi.
  • Depressão do reflexo da tosse.
  • Náusea e vômito.
  • Tremores (em grandes quantidades).
Mulher com tremor na mão

Efeitos no sistema cardiovascular

As encefalinas não desempenham apenas um papel no cérebro, mas também no sistema cardiovascular, dentro do qual causar bradicardia :

  • Eles liberam histamina (morfina).
  • Eles dilatam as arteríolas e veias (hipotensão ortostática).

A frequência e a intensidade da estimulação dos pontos de acupuntura têm a ver com esses efeitos no sistema nervoso central e no sistema cardiovascular. Por exemplo (3):

  • Estímulos de baixa frequência e alta intensidade (entre 2 e 8 Hz) causam a liberação de endorfinas ao nível do eixo hipotálamo-hipófise e encefalinas no cérebro e na medula espinhal.

Esses estímulos têm ação sistêmica e são utilizados para tratar doenças crônicas . Além disso, têm efeito local, possível graças à abertura dos esfíncteres pré-capilares, que melhoram a microcirculação local, resultando na redução das substâncias halógenas locais (bradicinina e serotonina) com aumento do metabolismo tecidual.

  • Estímulos de alta frequência e baixa intensidade entre 100 e 200 Hz são responsáveis ​​pela liberação de encefalinas no mesencéfalo e dentro da medula espinhal. Na presença de estímulos que vão além de 500 Hz, a dinorfina é liberada. Esses estímulos têm ação segmentar e são aplicados em doenças agudas.

Parece que encefalinas estão intimamente relacionadas à dor : causam analgesia, ou seja, acalmam a dor. É um efeito sedativo semelhante ao da morfina. Uma grande descoberta para doenças associadas à dor.

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Bibliografia
    1. Miller, R. J., & Pickel, V. M. (1980). A distribuição e funções das encefalinas. Journal of Histochemistry & Cytochemistry , 28 (8), 903-917.
    2. Reichlin, S. (1989). Neuroendocrinología. Wilson, J. e Williams, D. Endocrinology (7ª ed), (pp: 770-74). Buenos Aires: Editorial Médica Panamericana .
    3. MULTIMED. Jornal Médico . Obtido em http://www.multimedgrm.sld.cu/articulos/2003/v7-2/12.html
    4. Matamoros-Trejo, G., & Asai Camacho, M. (2013). Variação sazonal de peptídeos opióides no cérebro de rato albino .