Doença de Huntington: causas e sintomas

A doença de Huntington ou doença de Huntington (DM) é uma doença neurodegenerativa hereditária. Clinicamente é caracterizada por uma tríade sintomática: alterações motoras, comportamentais e cognitivas. Neste artigo aprofundamos os aspectos relacionados ao curso e as possibilidades de intervenção.

Doença de Huntington: causas e sintomas

A doença de Huntington ou doença de Huntington (DM) foi descrita pela primeira vez em 1872 por George Huntington , que a chamou de coreia hereditária. O termo 'coreia' vem do grego choreia , e é usado para indicar as patologias que causam contorções, caretas e espasmos repentinos. Entre as mais frequentes está a vulgarmente conhecida como 'dança de San Vito'.



Sintomas do Doença de Huntington eles vão muito além de apenas distúrbios motores e figuram entre as demências subcorticais.



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Epidemiologia da doença de Huntington

A prevalência desta patologia é de 5 a 10 por 100.000 pessoas. A idade de início é bastante grande, entre 10 e 60 anos, embora geralmente tenda a ocorrer entre 35 e 50 anos. Duas formas de início podem ser distinguidas:



  • Infantil , em 3-10% dos casos, os sintomas aparecem antes dos 20 anos. Na maioria dos casos é transmitido pelo pai e o quadro clínico é caracterizado por lentidão de movimentos, rigidez, distúrbios cognitivos graves e muitas vezes por epilepsia.
  • Atrasado ou senil , em 10-15% dos casos, os sintomas aparecem após os 60 anos. Geralmente é transmitido da mãe, o curso evolutivo é mais lento com sintomas principalmente coreicos e com pouca alteração do funcionamento cognitivo.

Desde o aparecimento dos primeiros sintomas, a deterioração é progressiva, reduzindo a expectativa de vida do paciente em 10 a 20 anos.

Causa genética: a alteração da estrutura cognitiva

A alteração genética que causa a doença de Huntington está localizada no braço curto do cromossomo 4 . Esta mutação causa uma série de mudanças no estrutura do corpo estriado e no córtex cerebral .

O curso da doença é acompanhado por uma atrofia acentuada dos núcleos caudados bilaterais e do putâmen, juntamente com atrofia do lobo frontal e temporal.



Há também uma alteração dos sistemas de neurotransmissão , uma densidade mais baixa de receptores de dopamina e uma perda abundante de aferentes glutamatérgicos a partir de neocorteccia .

O estriado está localizado na parte anterior do cérebro e é a principal via de acesso à informação para os gânglios básicos, que participam de funções motoras e não motoras. As alterações causadas nessas estruturas ou o resultado de sua degeneração são as causas da tríade sintomatológica característica da DH.

Doença de Huntington: a tríade sintomatológica

Distúrbios motores

Eles são os sintomas mais conhecidos dessa patologia. No início manifestam-se com pequenos tiques e progressivamente há um aumento dos movimentos coreicos que se estendem pela cabeça, pescoço e extremidades, a ponto de causar sérias limitações para a pessoa.

A marcha fica cada vez mais instável até que perde totalmente a mobilidade.

A linguagem também é afetada e com o tempo a comunicação se torna difícil; também aumenta o risco de asfixia ao engolir. Outras alterações são a rigidez, a lentidão e a incapacidade de realizar movimentos voluntários, principalmente os complexos, distonia e distúrbios dos movimentos oculares.

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Distúrbios cognitivos

Nos primeiros anos da doença, os déficits cognitivos mais característicos dizem respeito à memória e ao aprendizado . Os primeiros estão relacionados a problemas de recuperação de informações, e não a problemas de consolidação. Em vez disso, o reconhecimento é preservado.

Os distúrbios na memória espacial e de longa duração são bastante comuns, embora não apresentem uma deterioração gradual séria.

Ocorre uma alteração da memória procedural , o que pode fazer com que os pacientes se esqueçam de como realizar comportamentos aprendidos e automatizados. A atenção também é prejudicada, resultando em dificuldade em abordar e manter a concentração.

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Outras alterações são: déficits na fluência verbal, diminuição da velocidade de processamento cognitivo, visual-espacial e pequenas alterações Funções executivas .

Distúrbios comportamentais

Eles podem se manifestar anos antes dos primeiros sinais motores. Nos estágios pré-diagnósticos, mudanças frequentes de personalidade, irritabilidade, ânsia e desinibição.

Eles se manifestam distúrbios psíquicos para 35 a 75% dos pacientes . Alguns dos transtornos são: depressão, irritabilidade, agitação e ansiedade, apatia e falta de iniciativa, alterações afetivas, agressividade, falsas memórias e alucinações, insônia e ideias suicidas.

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Doença de Huntington: tratamento e qualidade de vida

No momento, não há tratamento que possa interromper ou reverter o curso da doença de Huntington. As intervenções visam principalmente o tratamento sintomático e compensatório das alterações motoras, cognitivas, emocionais e comportamentais. O objetivo é aumentar ao máximo a capacidade funcional do paciente e, com isso, melhorar sua qualidade de vida.

Os sintomas motores são tratados por meio de terapias medicamentosas e fisioterapia. Alterações comportamentais e emocionais por meio da combinação de tratamentos farmacológicos e reabilitação neuropsicológica.

Finalmente, o aconselhamento genético é uma ótima ferramenta para lidar com esta doença , uma vez que oferece um diagnóstico pré-sintomático para aqueles em risco de HD devido à história familiar. Dessa forma, é possível iniciar o tratamento precocemente e preparar emocionalmente o sujeito para a doença.

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Bibliografia
  • Cánovas López, R., & Roldán Tapia, D. (2013). Huntingtog coreia. A maldição da herança. Em M. Arnedo Montoro, J. Bembibre Serrano e M. Triviño Mosquera, Neuropsicologia. Através de casos clínicos. (pp. 235-245). Madrid: Panamericana.
  • Kolb, B., & Whishaw, I. (2006). Neuropsicologia humana. Madrid: Panamericana.