O medo no cérebro: como é produzido?

Quando sentimos medo, nossos batimentos cardíacos aceleram, abrimos nossos olhos, nosso nível de atenção aumenta (conseguimos nos concentrar melhor e por mais tempo) ... Mas o que realmente acontece em nosso cérebro em uma situação como essa?

O medo no cérebro: como é produzido?

Chamamos de medo o sentimento de angústia que experimentamos ao nos depararmos com uma situação de perigo ou ameaça, real ou imaginária. o medo no cérebro é o resultado da ativação de um sistema de alarme adaptativo em face de um perigo , que desencadeia mudanças fisiológicas, comportamentais e cognitivas visando a sobrevivência.



A pesquisa em neurociência sempre relacionou o medo a uma estrutura cerebral chamada amigdala. Este está localizado no sistema límbico e desempenha um papel decisivo na busca e reconhecimento de sinais de perigo, além de estar ligado a outras emoções. Normalmente, a amígdala está inativa, mas é ativada no caso de uma ameaça.



Mais recentemente, descobriu-se que o medo ativa outras estruturas e redes dentro de nossos cérebros que, juntas, preparam nossos corpos para enfrentar a ameaça. Uma meta-análise recente descobriu que a amígdala não é a principal área do cérebro relacionada ao medo. Vamos descobrir mais!

Amígdala no cérebro
Amigdala

Aprendendo a temer

Mesmo que o medo surja naturalmente, o ser humano aprende a maior parte de seus medos. Este fenômeno é chamado de condicionamento do medo e pode acontecer intencionalmente.



Esse tipo de aprendizado pavloviano é gerado por acoplamento de um estímulo neutro (por exemplo, quadrado) e um estímulo hostil (por exemplo, um ruído alto).

O estímulo neutro, que inicialmente não causou reação, acaba provocando uma resposta condicionada, no caso de cobrir as orelhas.

A aprendizagem do medo aparece em distúrbios nos quais a pessoa inicialmente não sentiu nenhum sentimento negativo em resposta a um evento . Por exemplo, uma pessoa que silenciosamente pegou o transporte público, mas que após alguns ataques de pânico e a conseqüente sensação de morrer, tem pavor de pegar o ônibus novamente.



Medo no cérebro e áreas afetadas

O medo no cérebro ativa as áreas cerebrais resumido a seguir: córtex insular, córtex cingulado dorsal anterior e córtex pré-frontal dorsolateral.

  • Córtex insular: ele é encontrado em ambos os lados do cérebro. É uma região que integra informações de tipo cognitivo e fisiológico e está relacionado com a formulação de previsões sobre o que vai acontecer . Também é responsável por integrar as emoções da amígdala e dos sentidos, dando origem a interpretações de ameaça. Finalmente, está relacionado ao condicionamento aversivo , nomeadamente a antecipação das consequências.
  • Córtex cingulado dorsal anterior : desempenha um papel fundamental na aprendizagem do medo e na conduta de evasão , bem como na experiência subjetiva de ansiedade. Atua como mediador em situações de conflito, determinando a importância dos estímulos, direcionando nossa atenção e trazendo a racionalidade. Quanto mais ativo for, mais seremos capazes de prestar atenção. e, portanto, quanto maior o medo.
  • Córtex pré-frontal: cabe à região dorso-lateral a regulação emocional do medo e a expressão de respostas fisiológicas relativas. Por outro lado, a região ventromedial nos permite distinguir estímulos ameaçadores de seguros.
Cérebro de cor azul

A expressão de medo no comportamento

Quando sentimos medo, nosso cérebro responde rápida e involuntariamente. Ele põe em movimento uma rede complexa que alimenta nosso corpo para escapar dessa situação.

Seguindo a atividade da insulina, começamos a suar, nossos batimentos cardíacos se aceleram preparando-nos para a fuga e nossas pernas são ativadas. Portanto, desencadeia as respostas fisiológicas para preparar nosso corpo para funcionar. O córtex cingulado anterior concentra nossa atenção no perigo, ativando os mecanismos cognitivos necessários para lidar com a situação (por exemplo, escolher entre pedir ajuda ou correr). Em poucas palavras, a cérebro nos permite sobreviver.

Contudo, se a resposta de vôo ou os pensamentos forem excessivos, um padrão de comportamento não adaptativo pode ser produzido Como mencionado anteriormente. Por exemplo, quando não podemos mais sair de casa.

Nesses casos, é a ínsula que interpreta um estímulo que na realidade não é ameaçador como ameaçador, ou o córtex cingulado que nos faz focar em estímulos neutros; assim como tendemos a fugir ou evitar um estímulo não ameaçador sob a influência do córtex pré-frontal. Em outras palavras, o dano é visualizado com antecedência em uma situação inofensiva, transformando medo em patologia .

É possível viver sem medo?

É possível viver sem medo?

Inseguranças e medos marcam a existência de muitas pessoas, com efeitos psicológicos e comportamentais. Vamos ver como viver sem medo


Bibliografia
  • Ávila Parcet, A. e Fullana Rivas, M.A. (2016). O medo no cérebro humano. Mente e cérebro, 78 , 50-51.