Teoria da mente: o ponto de partida da empatia

Teoria da mente: o ponto de partida de

A teoria da mente ou ToM (da sigla em inglês) refere-se à capacidade de representar nossa mente e a dos outros. É a capacidade de interpretar e prever o comportamento de outras pessoas por meio da compreensão de estados mentais específicos. Por estados mentais, queremos dizer sentimentos, pensamentos, crenças, desejos e assim por diante. Para entender melhor o conceito, vamos dar um pequeno exemplo.

Imagine olhar pela janela e ver seu vizinho saindo pela porta; ele não tem tempo de sair completamente que apalpa os bolsos, se vira e volta para dentro do prédio. Você provavelmente não terá problemas para entender sua atitude e presumir que ele se esqueceu de algo. Isso é possível porque você entrou em sua mente e interpretou seu comportamento . Essa é a capacidade das pessoas que, em psicologia, se enquadram na denominação de teoria da mente.

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A teoria da mente como um sistema conceitual

ToM deriva da corrente do construtivismo, que vê o ser humano como um cientista que cria teorias intuitivas a partir de uma realidade baseada em conceitos. Neste sentido, ToM parte da ideia de que todas as noções e ideias sobre a mente formam um grande sistema conceitual, isto é, um sistema ao qual não se pode dar uma definição explícita, mas que é descrito por meio da atribuição de uma rede de conceitos inter-relacionados.

Conexões neuronais

Para compreender este sistema conceitual, dois aspectos fundamentais devem ser levados em consideração:

  • Seu caráter interpretativo: diz respeito aos conceitos que utilizamos para representar o estado mental, ou seja, os conteúdos que nos permitem construir a realidade mental.
  • Seu caráter dedutivo: todas as relações lógicas entre os conceitos estão incluídas. Essas relações nos levam a explicar e prever comportamentos futuros por meio da relação de causa e efeito.

A teoria da mente pode ser definida como um sistema cognitivo que, através de um suporte conceptual e de alguns mecanismos dedutivos, desempenha a função de sondar, interpretar e predizer o comportamento. Dessa definição pode-se deduzir que a mente é a ferramenta que atua como mediadora entre a percepção e a ação: se podemos representar a mente de um indivíduo, podemos deduzir sua conduta.

A mente como mediadora de comportamentos

Neste ponto, surge uma questão: como a mente faz a mediação entre a percepção e eu 'açao ? Como podemos deduzir isso? Compreender esse conceito também é importante para entender como antecipamos o comportamento de uma pessoa com base apenas na intuição de seus pensamentos. O psicólogo Rivièere, junto com seus colegas, desenvolveu uma teoria aleatória de ToM que buscava uma explicação para esse fenômeno.

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Segundo sua teoria, tudo decorre do fato de que por meio da percepção geramos crenças sobre a realidade. Essas crenças, juntamente com nossas disposições educacionais e biológicas, dão origem a alguns desejos , o que por sua vez modificaria nossas crenças para favorecer sua própria realização. A interação entre crenças e desejos daria então origem a uma série de comportamentos voltados para a satisfação desses desejos.

Este modelo tem um déficit: é muito simplista para explicar a realidade de produzir um comportamento. No entanto, é melhor não interpretar do ponto de vista científico, pois o que buscamos é o raciocínio que faz o cérebro, não a realidade: parece que esta é a teoria que nosso cérebro usa para interpretar e antecipar a própria conduta e a dos outros. Talvez falte um pouco de precisão e nem sempre esteja certo, mas na maioria dos casos funciona perfeitamente.

Esquema de pensamento

Desenvolvimento da teoria da mente

ToM não é uma capacidade que nos acompanha desde o nascimento, mas uma habilidade que cada um de nós potencialmente tem dentro de si. Em outras palavras, é uma espécie de mecanismo pré-instalado. Se falamos em termos de informática, para que uma pré-instalação se transforme em uma instalação completa, ela deve ser estimulada em determinados períodos sensíveis de desenvolvimento.

A idade em que se estabelece a teoria da mente - aquela em que a instalação é concluída - é estimada em torno de 4-5 anos, quando as crianças começam a resolver teste de 'falsa crença' . A habilidade não ocorre antes dessa idade porque as crianças devem primeiro desenvolver alguns conceitos.

Para usar o ToM, a criança deve desenvolver os seguintes aspectos:

  • Uma ideia integrada de desejos-crenças: a criança deve entender que as pessoas se comportam de determinada maneira movidas por desejos e crenças. Nesse sentido, ele deve aprender que as crenças podem não ser verdadeiras e os desejos podem não ser satisfeitos.
  • A existência de uma situação subjetiva diante de uma realidade objetiva: a criança deve compreender que a conduta é pautada pela avaliação subjetiva da realidade. Assim, ele será capaz de pensar sobre a existência de falsas crenças e raciocinar a partir delas.

Por fim, o desenvolvimento da teoria da mente não implica necessariamente um processo passivo do ser humano. Essa capacidade influencia o desenvolvimento de outras atividades, algumas fundamentais para as pessoas: entre elas encontramos empatia . Quando a criança começa a entender as crenças e desejos dos outros, ela começa a se colocar no lugar dos outros: um aspecto essencial para o bom desenvolvimento da empatia.

Para mudar nossa realidade, precisamos entender como a criamos

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A única realidade com que realmente vivemos é uma simulação criada pelo cérebro por meio de nossos pensamentos, e que pode ou não aproximar-se do externo.