Walt Whitman: o poeta entusiasta da vida

Walt Whitman sofreu censura e recebeu duras críticas por seu livro 'Folhas de Relva': a sexualidade explícita exibida em seus versos não foi bem recebida na época.

Walt Whitman: o poeta entusiasta da vida

Walt Whitman foi o pai do verso livre e é considerado um dos escritores americanos mais influentes de todos os tempos. Ensaista, jornalista, enfermeiro, seus poemas transmitiam paixão, euforia e alegria, falavam de amor, sexualidade, natureza e entusiasmo pela vida. Ele foi acima de tudo um humanista, que acreditava na liberdade e que com seu legado poético inspirou inúmeras gerações a seguir.



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Mais conhecido por seus livros de poesia, incluindo Folhas de grama , Whitman tornou-se o símbolo de quem consegue enfrentar as adversidades para realizar os seus sonhos. Seu imenso altruísmo o levou a oferecer apoio espiritual aos soldados durante a guerra civil, onde sofreu um atentado que o deixou incapacitado para o resto da vida.

Seu caráter e determinação lhe permitiram enfrentar as duras críticas de suas obras. Ele admirava Keats, Shakespeare e Emerson, mas sempre buscava novas formas de expressão. Como jornalista, ele lutou pela abolição do pena de morte , o fim da escravidão e da igualdade.



Ele era um homem corajoso e moderno, que preferia o verso livre, estilo às vezes selvagem e sem rigor, certamente em sintonia com seu caráter. Assim, mesmo que seu trabalho colidisse com uma sociedade puritana ainda ligada às mais rígidas convenções sociais, Walt Whitman tem sido capaz de nos dar trabalhos únicos e excepcionais que marcaram para sempre a história da literatura.

'Eu me canto e me celebro,
E o que eu levo você deve levar,
porque cada átomo que pertence a mim pertence a você também. '

-Canto de mim mesmo-



Desenho de Walt Whitman quando jovem.


Biografia de Walt Whitman, o jornalista que virou poeta

Walt Whitman nasceu em 1819 em West Hills, Nova York, o segundo filho de nove irmãos, de Walter e Loisa Van Velsor. Os Whitman eram uma família de Quakers que viveu na miséria toda a sua vida.

Apesar da pobreza, logo o pequeno Whitman foi capaz de se tornar um autodidata habilidoso, familiarizando-se com os clássicos, como Dante, Shakespeare e Homero, e imediatamente se mostrando fascinado pela literatura e poesia.

Aos 12 anos começou a trabalhar em uma gráfica, ambiente ideal para suas inclinações, o que lhe permitiu ajudar a família e estudar como professor. Depois de se formar e trabalhar por um tempo em várias escolas rurais em Long Island, por Walt Whitman assumiu uma profissão que seria decisiva para sua carreira: jornalismo .

Compromisso de Walt Whitman com os direitos civis e a liberdade

Depois de deixar o emprego de professor, Whitman viajou para Nova York para fundar seu jornal Long Islander News . Acabou cumprindo as funções de editor, jornalista e entregador.

Nessas primeiras publicações já podemos ver os traços que marcarão seu estilo, como os branqumanismos (uso de palavras inventadas) que vão aparecer em todas as suas histórias, versos e cartas, como as que trocou com seu parceiro, Peter Doyle.

Naquele tempo, Whitman deu ampla prova de seu compromisso social ao apresentar a proposta de abolir a escravidão e a pena de morte, para melhorar os salários e respeitar os direitos civis. Na época seu jornal teve considerável sucesso, tanto que logo ele fundou outros jornais, até o mais famoso, o Brooklyn Freeman .

Os lucros obtidos com a impressão permitiram-lhe publicar a primeira edição da Folhas de grama , coleção de 12 poemas que seriam elogiados por Ralph Waldo Emerson. No entanto, críticos e leitores da época julgaram negativamente o estilo despreocupado, apaixonado e até libertino do poeta, acusando-o de homossexualidade e bissexualidade.

Esta publicação causou-lhe inúmeros problemas ainda mais tarde . Com o advento da Guerra Civil, Walt Whitman decidiu ir para o front como enfermeira voluntária. O Departamento do Interior agradeceu sua dedicação, mas depois de descobrir que ele era o autor de Folhas de grama , despediu-o no local.

'Eu canto o corpo elétrico, os anfitriões daqueles que amo me abraçam e eu os abraço.'

Tempo de falta, tempo de criação

Após sua demissão, Walt Whitman teve que lutar muito para sobreviver. Ele cuidou de seus irmãos e de sua mãe doente, trabalhando esporadicamente e sobrevivendo graças à ajuda de escritores e amigos. As últimas décadas de sua vida foram bastante complicadas, mas nunca perdeu o entusiasmo, a paixão pela escrita e a força para defender as suas ideias.

Ele continuou a escrever e editar muitas de suas obras e poemas . Em 1870, Whitman se estabeleceu em Camden, Nova Jersey, onde sofreu um derrame que o deixou parcialmente paralítico. Mesmo este evento não derrotou seu espírito, já que o livro Folhas de grama continuou a ser publicado com a ajuda de seus amigos em 1876, 1881 e 1889.

Sua última publicação foi Adeus fantasia de 1891. Ele morreu em 26 de março de 1892, de pneumonia. Ele tinha 72 anos.

Walt Whitman, ancião.


Um estilo vanguardista para a época

'Eu mesmo canto, / o que eu presumo, você deve presumir / porque todo átomo que pertence a mim pertence a você também.'

Assim começa o primeiro poema Folhas de grama . Walt Whitman, junto com Emily Dickinson , foi um dos poetas mais importantes da América. No entanto, seu trabalho não foi compreendido em sua época e foi amplamente criticado. Naqueles anos era um escândalo que um poeta não escrevesse em rima, que misturasse o estilo narrativo com o verso livre.

Walt Whitman falou abertamente sobre sexo, exaltando a beleza de amar homens e mulheres igualmente . O mundo ainda não estava pronto para que figuras como ele se sintonizassem com sua humanidade e com uma celebração da vida tão intensa, livre, alegre e enérgica.

Whitman criou um novo poema para um novo povo, mas poucos o compreenderam. Seus versos eram feitos de palavras puras e transparentes que descreviam o que significa amar, abraçar, ter consciência da companhia dos outros, da grandeza de se amar, da criação de realidades mais justas.

Ler as suas obras, mergulhar no universo único dos seus poemas significa celebrar com ele todas as mensagens que nos deixou nos seus versos livres, redescobrir a sua arte como se nos falasse cara a cara, coração a coração: «Se imediatamente não me encontre não desanime, se você não me encontrar em um lugar procure-me em outro, em algum lugar eu parei e estou esperando por você ”.

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Bibliografia
  • Loving, Jerome (1999) Walt Whitman: a canção de si mesmo . University of California Press
  • Reynolds, David S (1995) Walt Whitman’s America: A Cultural Biography . Nova York: Livros Antigos